传说那还是南朝梁代的时候,距今有1500年了。有一个大和尚,法号云光,他自幼出家,虔心礼佛,立志要劝世人向善,解救百姓劫难,他四处云游,讲解佛旨。当时佛教传进中国不久,信众还不多,云光法师每到一处开讲佛法时,听众都寥寥无几,云光开始有点泄气了。有一天傍晚,云光正坐在路边叹息时,突然面前出现了一个老太婆,她送给云光一双麻鞋,叫他穿着去四处传法,鞋在哪里烂掉,就可以在那里安顿下来时常开讲佛经。

老太太说完话就突然不见了,云光明白这一定是菩萨在指示他要四处传法,不辞辛苦。云光不知走了多少地方,脚上的麻鞋总穿不烂。一天,他来到南京城的一座石岗上,麻鞋突然断烂了。他就在石岗上停下来,广结善缘,开讲佛经。后来,信众就越来越多了。有一天,他宣讲佛经的时候,讲得非常好,一时感动了上苍,天空中飘飘扬扬下起了五颜六色的花雨。这些花雨一落到地上,就变成了一颗颗晶莹圆润的小石子。所以人们就称之为“雨花石”, 而把云光讲经的石岗称作“雨花台”。

雨花石文化区位于雨花台风景区东南部,面积约3公顷。

雨花石—有 “天赐国宝”、“中华一绝”之誉,最早产于雨花台。雨花台古称玛瑙岗、聚宝山,盖因山岗遍布这种晶莹的五彩石。南朝时期,雨花石与佛教文化在雨花台结合,高僧云光法师讲经说法,感动上苍,天降花雨,坠地成石的神话传说,不仅使雨花石上升为天赐神品,也赋予了它深厚的文化底蕴。雨花石文化由此发祥,绵延至今,在一脉相承中,蔚为大观,美不胜收。雨花石进而受到越来越多人们的珍爱,成为古都金陵悠久历史文化的象征物。

雨花石文化区作为雨花台风景区六大功能区之一,即是集中展现开创与发祥于雨花台的雨花石文化独特魅力的专题园区。雨花石文化区分为“神话传说”、“科普展示”和“溪滩观赏”三大部分,由“天降花雨”碑刻、雨花宝鼎、踏花寻台甬道、《雨花石的传说》暨《登台问天》雕塑、雨花石博物馆、雨花溪滩、植物观赏等景区组成。其中,雨花溪滩层积厚达三十公分的雨花石,为中外游人尽情体验“到雨花台捡雨花石”的乐趣,提供了一个绝佳的场所。