从公元前1147年,泰伯到这一带传礼授农算起,雨花台至今已有3000多年的历史。

公元前472年,越王勾践在雨花台山脚下筑"越城",这也是南京城的发源地。

因雨花台山岗上遍布五彩斑斓的石子,所以雨花台又被称为石子岗、玛瑙岗、聚宝山。

胡人压境,都城南迁,豫章太守梅赜带兵抵抗,屯兵于此。为了纪念梅将军的高风亮节,后人在此建梅将军庙,广植梅花,梅岗遂得名。


佛教盛行,有位高僧云光法师在此设坛讲经,感动上苍,落花如雨,雨花台由此得名。"南朝四百八十寺,多少楼台烟雨中","雪映山眉紫,烟消树顶圆",这些美妙的诗句,正是历史上雨花台人文景观和自然风光栩栩如生的写照。


金兵大举入侵,抗金名将岳飞在此痛击金兵。

雨花台内的"雨花说法"和"木末风高"分别被列为"金陵十八景"和"金陵四十八景"之一,雨花台一带成为当时有名的江南登高揽胜之佳地。清乾隆皇帝曾六下江南,三上雨花台,现景区内的"乾隆御碑"正是其第一次游雨花台时所题。雨花台是历代文人墨客乃至帝王将相都吟咏之地,从李白、王安石、陆游、朱元璋、康熙、乾隆到鲁迅、田汉、郭沫若、刘海粟、陈运和,都留下了吟咏雨花台的优美诗篇。


"天京保卫战"中,忠王李秀成同清军将领曾国荃曾在此血战经年。

辛亥革命期间,革命军曾和清兵在这里展开激战,史称"辛亥革命雨花台之役"。在这次激战中,最引人注目的是,革命军中出现了一支以辛亥革命女杰尹维峻为队长的女敢死队,她们奋勇厮杀,至为壮烈,为争夺雨花台要塞屡建战功。这次战役最终取得了胜利,南京得以光复,对稳定革命形势以及孙中山最终定都南京起了决定性作用。1912年孙中山在南京宣誓就任中华民国临时大总统,不久就率领随从六人,专程骑马到雨花台视察,对雨花台之役给予高度评价。民国初年,将雨花台之役阵亡的200多位将士遗体及其战马合葬于此,垒筑成两座土冢,树碑纪念。1999年雨花台风景区重修了墓冢,新建了花岗岩贴面弧形照壁,成为辛亥革命在南京的一处重要纪念地,也是南京市重点文物保护单位。

1927年以后的一段岁月里,这里却成为了新民主主义革命时期中国共产党人和爱国志士最集中的殉难地,有不计其数的烈士倒在血泊之中,其中留下姓名的仅2401位。


南京保卫战在雨花台打响。奉命驻守雨花台的中国军队德械师88师,在这里进行了英勇悲壮的浴血奋战,战斗打的异常顽强,但终因寡不敌众,雨花台失守,朱赤、高致嵩两将军光荣殉国,守军几乎全军覆灭。




1949年12月12日,南京市第一届第二次人民代表会议作出建设雨花台烈士陵园的决议。雨花台开始全面绿化造林、修建道路的工作。1950年立起了奠基纪念碑,在烈士殉难处建立了纪念性标志。20世纪80年代开始,南京雨花台烈士陵园的建设进入一个新的阶段。1980年,曾经向全国各地征集雨花台烈士纪念碑设计方案。1983年6月,邓小平亲笔为雨花台烈士纪念碑、雨花台烈士纪念馆题名。1984年4月,纪念碑、纪念馆等新建工程全面启动。其后烈士就义群雕、烈士纪念馆、烈士纪念碑、烈士纪念碑廊、忠魂亭等相继竣工,形成了气势宏伟、庄严凝重的纪念建筑群体。面对着雨花台的北大门矗立着气势恢弘的烈士就义群雕,由179块花岗岩拼装而成,雕像中九位烈士屹立在青松翠柏之中,肃穆悲壮,这是我国解放以来建造的全国最大花岗石雕像群。这里也是雨花台的北殉难处。